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For Immediate Release     March 12, 2006
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Media Relations and Communications, Equine Canada
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Team Spirit the Key to Canada’s Overwhelming Success on the Florida Dressage Circuit

Ottawa, Ontario - With the Florida dressage circuit’s third and final International dressage competition (CDI) coming to an end, Canadian riders have continued to take a leading role in every major class. Although Canada Day is months away, due to the continuous celebration of Canadian talent, team spirit and patriotism, the summation of the past three CDI3* events may come across as a several week long Canadian jubilee.

The Canadian success story began to unfold at the Gold Coast Opener CDI3* held from Jan. 20-22. Canadian Olympian Ashley Holzer of New York, NY kicked off the season with a clean sweep in the Prix St. Georges, Intermediaire I and Intermediaire I Freestyle divisions, all with her nine-year old Dutch Warmblood gelding Pop Art (Amsterdam). In addition, Holzer was victorious in the Grand Prix with her Athens Olympic mount Imperioso (Gestion Cocktail), a 16-year old Dutch Warmblood stallion, as well as placing fourth with Gambol, the 11-year-old Dutch Warmblood stallion she co-owns with Dr. Diane Fellows.

Holzer and Imperioso dazzled everyone in the Grand Prix Freestyle to music, receiving a score of 76.375% for their performance. If that were not enough, Holzer went on to claim yet another title, winning the Grand Prix Special (GPS) with Gambol. Fellow Canadian riders were not far behind Holzer, including Jacqueline Brooks of Mount Albert, ON who finished in fourth place in the GPS with Gran Gesto (Grannus) and Olympian Evi Strasser of Ste-Adele, QC finished fifth in the Grand Prix with her 11-year-old Oldenburg gelding, Quantum Tyme (Quattro B).

Next up on the circuit was the CDI3* Palm Beach Dressage Derby in Loxahatchee. The successful trend continued with Holzer and Pop Art repeating their triple class win in the Prix St. Georges, Intermediaire I and Intermediaire I Freestyle. Holzer and Imperioso, also claimed a repeat win in the Grand Prix, with Gambol finishing fourth. Her winning streak did not end here, as Holzer also captured the GPS with Gambol and finished second in the Grand Prix Freestyle with Imperioso.

Other top five performances were scored by several riders including Tom Dvorak of Hillsburgh, ON who finished fifth in the Intermediaire I Freestyle with Alyson Carpenter’s Canadian bred Fortissimo (Fabriano/Consul), and Strasser aboard Quantum Tyme, who finished fifth in the GPS. This event also saw Canadian Young riders Tara Dougans of Toronto, ON, Catherine Goulet of Saint-Marc-Sur-Richelieu, QC and Leah Wilson of Caledon, ON successfully represent their country.

The last leg of the Canadian-dominated circuit, the CDI3* Zada Enterprises LLC WEF Dressage Classic came to a close on March 19, by showcasing an unprecedented winning sweep by Holzer, who remained undefeated with Pop Art.

“Judges really appreciate the athleticism and precision of this unbelievable horse,” commented Holzer.

Holzer kept the awe factor going strong in the Grand Prix class, held Thursday March 16, when her rides aboard both Imperioso and Gambol received identical scores of 70.708% from the international judging panel.

“There is nothing like being Canadian, I’m very proud to be Canadian. The Canadian riders have all had their share of fantastic results and what’s so special about our well regarded group is the sense of team spirit which we all share,” said Holzer. “It’s a wonderful feeling to be part of such a close knit team and this, without a doubt, has been a contributing factor to our recent success.”

Several other Canadian riders were once more in the ribbons of major international classes. Brooks rode her 2003 Pan American Games partner, the 11-year-old Oldenburg gelding, Gran Gesto, owned by Brinc Ltd. and Anne Welch to a third place finish in the Grand Prix Freestyle with a score of 70.75% - just over 1% away from the win. Strasser rode her extremely expressive 11-year-old Oldenburg gelding, Quantum Tyme to a fifth place finish, earning a score of 70.150%. Not far behind, finishing in eighth position was Jon Costin of Puslinch, ON, who was awarded a score of 67.675% with his 10-year-old Hanoverian gelding, Wholio (Warkant).

“It’s great to have someone like Ashley here to hold our flag up so high. This has been an unforgettable Florida season for Canadian dressage riders and a very good preparation for the upcoming World Equestrian Games in Aachen,” commented Strasser. “Our team is very united and it’s nice to see our training and coaching programs coming to place. We are all training hard to keep performing at this level.”

In the FEI young horse division at the CDI 3* Zada Enterprises LLC WEF Dressage Classic, Canada displayed that not only does the country have some promising young stock, it has the riders to guide them to the top. In the five-year-old division, Holzer received a score of 77.6% for her presentation of Dr. Fellow’s Arabesque (Abinos / Don Gregory). The six-year-old division saw Diane Creech of Caistor Centre, ON emerge victorious with a score of 77.6% aboard Devon L (De Niro / Wolkenstein II), owned by Douglas Leatherdale.

“I am honoured to be part of the Canadian contingent. This is an incredible group of individuals and it is amazing to see how supportive and helpful everyone has been,” stated American Dr. Dianne Fellows, commenting on the high level of success attained by Canadian dressage riders during this year’s winter circuit.

Brinc Ltd. and Anne Welch’s Hanoverian gelding Balmoral (Belcanto / Consul), who was one of the stars in last year’s FEI 6-year-old division, has continued to show tremendous potential. The seven-year-old, who is a half brother to Fortissimo, was bred by Stephanie Jeffrey of King City, ON, and won both the Prix St. Georges and Intermediaire I Open classes with scores of 71.75% and 64.5%.

About Dressage Canada

Dressage Canada, as a committee of Equine Canada, is the National governing body for Dressage in Canada. Dressage Canada's objective is to foster the growth of Dressage and the pursuit of excellence in the sport at the local, national and international levels. Dressage Canada provides support and guidance to both amateur and professional through the following programs: coaching education and programs, officials’ education and programs, rules & qualifying criteria, sport development, publications & awards. For more information about Dressage Canada email or visit us online at

“Ashley Holzer and Pop Art remain undefeated.”

Photo Credit – Cealy Tetley

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Communiqué pour publication immédiate

CIRCUIT DE DRESSAGE DE LA FLORIDE L’esprit d’équipe a été la clé de l’immense succès des Canadiens

Ottawa, Ontario, le 22 mars 2006
– Le troisième et dernier concours de dressage international (CDI) du circuit de dressage de la Floride a apporté une fin glorieuse aux performances des cavaliers canadiens qui ont dominé toute la compétition de haut niveau. On aurait pu croire à une perpétuelle Fête du Canada tout au long des trois CDI3* tant le patriotisme et l’esprit d’équipe s’enflammaient dans le clan canadien à chaque manifestation du talent de nos couples cavalier-cheval.

La longue série des triomphes canadiens a débuté à l’occasion du CDI3* Gold Coast Opener qui se tenait du 20 au 22 janvier. La cavalière olympique Ashley Holzer, une Canadienne qui vit à New York, a donné le coup d’envoi de la saison en balayant tout sur son passage en Prix St-Georges, Intermédiaire 1, et reprise libre d’Intermédiaire 1 avec son warmblood hollandais de neuf ans Pop Art (Amsterdam). De plus, Ashley a remporté le Grand prix avec sa monture des Jeux olympiques d’Athènes Imperioso (Gestion Cocktail), un étalon warmblood hollandais de 16 ans, tandis qu’elle prenait le quatrième rang avec Gambol, un autre étalon warmblood hollandais dont elle est copropriétaire avec le Dr Diane Fellows.

Ashley Holzer et Imperioso ont été éblouissants dans la reprise libre de Grand prix, ce qui leur a valu la note de 76,375 %. Et pour ajouter à sa fiche déjà bien garnie, Ashley a par la suite gagné le Grand prix Spécial avec Gambol. Ses compatriotes n’étaient pas très loin derrière puisque Jacqueline Brooks (Mount Albert, Ontario) s’est classée quatrième en GPS sur Gran Gesto (Grannus) et l’olympienne Evi Strasser (Ste-Adèle, Québec) a terminé en cinquième position en Grand prix sur son Oldenbourg de 11 ans, Quantum Tyme (Quattro B).

Le concours suivant était le CDI3* Palm Beach Dressage Derby de Loxahatchee. La tendance s’est maintenue puisque Holzer et Pop Art se sont à nouveau imposés dans les trois épreuves (Prix St-Georges, Intermédiaire 1 et reprise libre d’Intermédiaire 1). Puis la cavalière a renouvelé l’exploit avec Imperioso en Grand prix et terminé quatrième avec Gambol. Loin de se reposer sur ses lauriers, elle a poursuivi sur cette lancée en prenant la première place du GPS avec Gambol pour terminer deuxième en reprise libre de Grand prix sur Imperioso.

Parmi les autres belles performances canadiennes, mentionnons Tom Dvorak (Hillsburgh, Ontario) cinquième en reprise libre d’Intermédiaire I avec le hanovrien né au Canada d’Alyson Carpenter, Fortissimo (Fabriano/Consul) et Evi Strasser, cinquième également en GPS sur Quantum Tyme. Les Jeunes Cavalières Tara Dougans (Toronto, Ontario), Catherine Goulet (Saint-Marc-sur-Richelieu, Québec) et Leah Wilson (Caledon, Ontario) ont fort bien figuré à ce concours comme représentantes de leur pays.

Le 19 mars, à l’issue du CDI3* Zada Enterprises LLC WEF Dressage Classic, qui constituait la dernière étape de ce circuit pris d’assaut par les athlètes canadiens, Ashley Holzer avait à nouveau affirmé sa suprématie dans toutes les épreuves, demeurant invaincue sur Pop Art.

« Les juges apprécient vraiment les qualités athlétiques et la précision de cet incroyable cheval, » a commenté Holzer, vers qui tous les regards se sont tournés avec respect et admiration lors du Grand prix du jeudi 16 mars lorsque ses reprises à bord d’Imperioso et de Gambol ont commandé exactement la même note de 70,708 % de la part du jury international.

« Je suis Canadienne et fière de l’être, a-t-elle proclamé. Les cavaliers canadiens ont tous reçu leur part de résultats formidables et ce qui est très spécial dans notre groupe c’est l’esprit d’équipe qui nous anime. C’est une sensation extraordinaire de faire partie d’une équipe aussi unie et je suis certaine que c’est ce qui a contribué à nos récents succès. »

Plusieurs autres cavaliers canadiens se sont baladés avec des rubans obtenus dans les grandes épreuves internationales. Jacqueline Brooks a piloté son Oldenbourg de 11 ans et partenaire des Jeux panaméricains de 2003, Gran Gesto (propriété de Brinc Ltd et Anne Welch), vers la troisième place de la reprise libre de Grand prix, recevant une note de 70,75 % - 1 % et des poussières de moins que le gagnant de l’épreuve. Evi Strasser et le très expressif Oldenbourg de 11 ans Quantum Tyme ont réussi une cinquième dans cette épreuve, pour se mériter la note de 70,150 %. Non loin derrière en huitième position, on retrouvait Jon Costin (Puslinch, Ontario) qui a reçu 67,675 % sur son Hanovrien de 10 ans Wholio (Warkant).

« C’est formidable d’avoir quelqu’un comme Ashley pour défendre les couleurs de notre pays de façon aussi glorieuse. Les cavaliers canadiens de dressage viennent de vivre une expérience inoubliable et c’est une très bonne préparation en vue des Jeux équestres mondiaux d’Aix-la-Chapelle, » a indiqué Evi Strasser. « Nous formons une équipe soudée et il est agréable de voir les cavaliers récolter les fruits de leurs programmes d’entraînement. Nous travaillons très fort pour performer à ce niveau. »

Dans la division Jeunes chevaux FEI du concours CDI3* Zada Enterprises LLC WEF Dressage Classic, le Canada a fait valoir tant ses jeunes sujets prometteurs que les cavaliers qui ont été en mesure de les amener au podium. Dans la division des cinq ans, Holzer s’est mérité 77,6 % pour sa présentation d’Arabesque (Abinos/Don Gregory), un cheval appartenant au Dr Fellows. Diane Creech (Caistor Centre, Ontario) a remporté la division des six ans et les juges lui ont accordé 77,6 % à bord de Devon L (De Niro/Wolkenstein II), qui est la propriété de Douglas Leatherdale.

« C’est un honneur pour moi de faire partie du contingent canadien, j’y ai rencontré des personnes épatantes et c’est fantastique de voir toute l’entraide qu’il y a ici, » a déclaré le Dr américain Dianne Fellows, au sujet du haut niveau de succès obtenu par les cavaliers canadiens de dressage dans le cadre du circuit de 2006.

Le hongre Balmoral (Belcanto/Consul) qui l’an dernier était l’une des étoiles montante chez les Jeunes chevaux FEI, division des six ans, a continué de laisser admirer son énorme potentiel. Ce cheval de sept ans, qui appartient à Brinc Ltd et Anne Welch, est un demi-frère de Fortissimo issu de l’élevage de Stephanie Jeffrey (King City, Ontario). Il a gagné les épreuves ouvertes de Prix St-Georges et Intermédiaire 1 avec des scores de 71,75 % et 64,5 %.

À propos de Dressage Canada

Dressage Canada, en tant que comité de Canada Hippique, est le corps dirigeant du sport de dressage au Canada. L’objectif de Dressage Canada est de favoriser la croissance du dressage et la poursuite de l’excellence dans le sport aux niveaux local, national et international. Dressage Canada assure soutien et conseil tant au niveau amateur que professionnel grâce aux programmes suivants: certification et perfectionnement des entraîneurs, certification et perfectionnement des officiels, règlements et critères de qualification, développement du sport, publications et prix d’honneur. Pour obtenir un complément d’information sur Dressage Canada, communiquez par courriel à l’adresse suivante:, ou visitez notre site Web:

Source : Dave Thind
Directeur, relations médias et communications
Canada Hippique
Tél. (613) 248-3433 poste 136

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